旅のことづて

山口県のぶらり旅ブログ

サビエル公園(聖サビエル記念公園)|日本最初のキリスト教教会とその後

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日本最初のキリスト教教会が建立された場所として知られるサビエル公園(別名:聖サビエル記念公園)

フランシスコ・ザビエルが山口へ訪れた当時は、大道寺という廃寺がある荒れ地で、後に布教活動の拠点として教会へ再建されました。

現在では、焼失してしまったことから当時の姿を見ることは出来ませんが、十字型の記念碑が建立されサビエル公園(聖サビエル記念公園)として今も残されています。

今回は、日本で最初のキリスト教教会があったサビエル公園と、その後に出来た山口サビエル記念聖堂についてご紹介したいと思います。

 

フランシスコ・ザビエル

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日本に初めてキリスト教を伝えたことで有名な、宣教師フランシスコ・ザビエル。

イエズス会の創設メンバーの一人として知られ、多くの人々を信仰へ導いたといわれるカトリック教会の聖人とされています。

ポルトガル王ジョアン3世の依頼でインドゴアに派遣され、1549年(天文18年)には日本の鹿児島へ上陸しました。

山口県には1551(天文20年)年に訪れたとされており、山口サビエル記念聖堂にある写真の銅像は、井戸端で集まっている人々に向かい布教活動をしている姿をあらわしたものだそうです。

井戸端に集まる人に突如外国人が現れて説教する姿を想像するに、布教活動は楽なものではなかったでしょうね。

 

日本最初の教会があった地

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1549年(天文18)年に鹿児島へ上陸したフランシスコ・ザビエルは、日本で布教活動を続け、1551年には西国の大名である大内義隆(おおうち よしたか)と出会います。

大内義隆は、フランシスコ・ザビエルの布教の願いを寛容に受け入れ、布教の拠点として「大道寺」を与えましたが、当時の大道寺は荒れ寺だったそうで、神父トルレスが大道寺を日本で初めてのキリスト教会として再建しましたが、現在は焼失しています。

どこにでもありそうな物静かな雰囲気の公園ですが、室町時代の当時はここを拠点に布教活動がされていたんでしょうね。

 

日本で初めてクリスマスが祝われた教会

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西暦1552年12月24日(旧暦12月9日)には、初めて日本人信徒を招いての降誕祭が行われたと記録されており、このことから、山口市は日本におけるクリスマス文化発祥の地とされています。

日本のクリスマスは、数百年も昔の室町時代から始まっていたのだと思うと何だかおもしろいですよね。

 

 

日本最初のクリスマスについては、こちらの記事に詳しく書いています。

www.fujimofu.com 

アクセス

 所在地:山口県 山口市金古曽町4

 

 

 

山口サビエル記念聖堂

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山口サビエル記念聖堂は、1952年(昭和27)年にフランシスコ・サビエルが訪れてから400年を記念して建立されました。

教会内部にはサビエルの一生を描いたステンドグラスがある美しい教会だったそうですが、1991年(平成3)年に焼失してしまい、現在の記念聖堂は1998年(平成10)年に再建されたものです。

 

美しいステンドグラス

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教会内に入ると美しいステンドグラスを見ることが出来ます。

夕方くらいに訪れたのですが、ステンドグラスを通して映し出す光は他とは違う美しさがありました。

 

壮大なパイプオルガン

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ステンドグラスがある部屋には壮大なパイプオルガンもあり、この日はコーラスの練習があったのかオルガンの演奏とともに歌声も聞こえて、静かな雰囲気とあいまって聞き惚れてしまいました。

 

アクセス

所在地:山口県山口市亀山町4−1 B

電 話:083-920-1549

 

 

 

フジモフから一言

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日本で最初に教会が出来た地、山口県。

現在は焼失して無くなってしまいましたが、サビエル公園として歴史ある場所が残されています。

また、フランシスコ・サビエルが訪れてから400年を記念して建立された山口サビエル記念聖堂は、一際目立つ外観もさることながら、美しいステンドグラスや壮大なパイプオルガンの内装も必見です。

山口に訪れた際は、立ち寄ってみるのもいいかもしれません。